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ICT 디바이스랩

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[Global]글로벌 VC(Venture Capital)가 주목하는 유망 AI 디바이스

작성일 : 2018.04.23조회수 : 3859

 

[Global]

글로벌 VC가 주목하는 유망 AI 디바이스 

 

스타트업 기업이나 벤처 기업 입장에서는 투자를 받기 위해 투자가의 관심사를 알 필요가 있다. 최근 AI 분야가 붐을 일으키고 있다. 그렇다고 모든 AI 관련 기업이 투자가의 관심을 끄는 건 아니다. 글로벌 VC는 AI 분야에 대해 어떤 투자판단 기준을 갖고 있는지, 실제 글로벌 VC가 주목하는 유망 AI 및 AI 디바이스 스타트업 기업은 어디인지 살펴보자.


글로벌 VC가 말하는 ‘AI 분야에 대한 투자판단 기준’
AI(인공지능) 붐이 커지고 있는 가운데 세계 각국의 AI 스타트업 기업의 동향이 주목을 받고 있다. 항상 유용한 투자처를 찾고 있는 벤처캐피탈이나 투자가는 어떤 AI 스타트업에 주목하고 있을까? 글로벌 VC가 언급한 내용을 토대로 하여 AI 분야에 대한 투자판단 기준을 정리해본 결과 크게 다음의 두 가지로 요약된다. 어떤 것일지 소개한다.


기술과 시장의 핏(Fit)이 중요하다

VC는 AI의 최신 트렌드를 어떻게 파악하고 있으며, 어떤 분야의 AI에 주목하고 있을까? AI 분야 투자 실적을 갖고 있는 주요 VC의 언급 내용을 정리한다. 전반적으로 기술과 시장의 핏(Fit)이 중요하고 그것이 투자판단 기준이 된다는 내용이다.

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(그림 7-1) 예루살렘벤처파트너즈(JVP)의 Yoav Tzruya
지금은 몇 년 전과 상황이 다르다. 대기업도 AI 분야에 참여하며 딥러닝이 일반화되면 데이터를 가진 기업이 유리해진다. 코어기술은 감소하는 경향에 있지만 아직 산업분야 혹은 보험분야에서는 AI 주도 스타트업 기업의 지원은 의미 있을 것이다.
※ 참조 : 예루살렘벤처파트너즈(JVP)는 이스라엘 최대 VC로서 I나 사이버시큐리티 관련 기업에 투자하고 있다.

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(그림 7-2) 호라이존벤처즈의 Phil Chen
빅데이터, 빅컴퓨팅, 빅앱이라는 계층구조 안에서 상위의 빅앱 영역에서 AI 스타트업 기업이 일하기 시작했다. 5년 전만 해도 아무도 AI에 대한 얘기를 하지 않았고, 우리도 빅데이터 관련으로 SNS의 심리분석 등을 하는 기업에 투자하고 있었다. 그러나 지금은 빅앱 영역의 기업이 AI로 전환했다. 그들은 소매 등 여러 분야에서 독자적인 데이터를 갖고 있다. 최근 몇 년 동안은 컴퓨터비전이나 음악 등의 시드 단계 기업에 수직형으로 투자하고, 이제는 한계에 다다른 상태로 보인다.
※ 참조 : 대만출신의 Phil Chen은 스마트폰 단말 메이커로 이름을 날린 HTC에서 프러덕트매니저로 일하며 안드로이드 단말의 시제품이나 ‘HTC Vive’의 개발을 한 인물이다. 그후 홍콩 기반의 벤처파운더인 호라이존벤처즈로 이적했다. 호라이존벤처즈는 구글 산하의 딥마인드 등에 투자하여 성공한 바 있다.

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(그림 7-3) 제로스도트AI의 Tak Lo 
지금은 90%가 수직형 투자다. 초기 스타트업만이 타깃이 아니라 나라나 도시의 상황도 중요하게 반영한다. 예를 들어 베트남에서는 AI로 쌀 병해를 특정하는 등 농업 분야에 응용하고 있지만, 미국은 집약적 농업을 하므로 작물에 대한 AI 적용은 잘 하지 않는다. 그래서 기술과 시장의 핏(Fit)이 요구된다.
※ 참조 : 제로스도트AI는 프리시드 또는 시드 단계의 AI 관련 기업에 폭넓게 투자하는 있다.

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(그림 7-4) SRI벤처즈의 Manish Kothari
AI 투자는 ‘강세 단계’에 들어왔다. 수년간은 AI에 의한 진단이나 예측이 중심이었지만, 최근에는 수리나 치료에 사용할 수 있다는 것도 확인했다. 그런 방향으로 메가시프트를 시작하고 있다. 그렇게 되면 플랫폼도 바뀐다. 치료 분야에서는 사이버 피지컬의 접점에 있어서 물리적인 인터랙션이 요구된다. 만성병 등에 대한 정보를 얻기 위해서는 퍼스널 레벨의 AI와 최적의 인터페이스가 필요하다. 우리는 이 분야에 적극적으로 투자하고 있다.
※ 참조 : SRI벤처즈는 미국 샌프란시스코주에 거점을 두고 있으며 AI/로보틱스/인터페이스 분야에 강하고 프리시드 단계의 스타트업을 중심으로 투자하고 있다.

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데이터의 종류와 수집 방법이 중요하다

최근에는 AI 스타트업 기업들이 기술적으로는 비슷해지고 있어서 차별성을 두고 기업을 찾기가 힘들어지고 있다. 어떻게 기업을 판단해야 할까? 이에 대한 VC들의 언급 내용도 정리했다.

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(그림 7-1) 예루살렘벤처파트너즈(JVP)의 Yoav Tzruya
확실히 AI와 딥러닝은 알기 어렵다. 나의 판단 기준은 다음과 같다. 초기 단계에서는 기술뿐 아니라 시장이나 제품도 보고 투자한다. 최근 몇 년 동안 코어기술에서 획기적인 이노베이션은 없었고 애플리케이션이 중심이다. 같은 아이디어를 파인튜닝(미세조정)하는 단계에 와 있다. 그런 점에서 올바른 응용이나 적용을 찾고 그 성과를 체크하고 있다.

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(그림 7-2) 호라이존벤처즈의 Phil Chen
AI에서는 무엇이 가치의 드라이버가 되는지가 명확하지 않다. 데이터에 가치가 있는지 서비스에 있는지도 잘 알 수 없다. 어떤 업계에서든지 AI가 중요하다는 점에는 의견이 일치하지만 현재 시점에서 밸류 드라이버를 알 수 없다. 그러나 반대로 그것이 재미있고 흥미로운 점이기도 하다. AI 관련 스타트업은 기술 백그라운드는 있지만, 제품화를 하는 데 고생하고 있다. AI 세계에는 제품 측의 인재가 없기 때문으로 보인다.

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(그림 7-3) 제로스도트AI의 Tak Lo
기술이나 전문지식뿐 아니라 스타트업이 ‘데이터를 어떻게 취급하고 있는지’라는 점을 중요시한다. 어떻게 데이터를 수집하고 유저에 대해 가치로서 제공할 수 있는지가 중요하다. 창업자가 데이터의 가치를 어떻게 구현할 수 있는지를 유심히 본다.

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(그림 7-4) SRI벤처즈의 Manish Kothari
유저에 대한 가치제공이라는 점에서 동의한다. 유저가 필요로 하는 것을 이해하기까지 시간이 걸렸다. 그것을 이해하는 것이 포인트가 된다고 생각한다. 또 지금 우리가 주목하는 점은 알고리즘 뿐만은 아니다. 새로운 데이터나 정보를 수집할 수 있는 고도의 센서가 AI 시스템에 적용되는 것을 기대하고 있다.


(차세대를 담당하는 Top AI 디바이스 스타트업 기업)

벤처캐피탈 데이터베이스를 취급하는 CB Insights가 향후 AI를 리드하는 AI 기업 100선을 작성했다. 이 100사는 경상이익, 투자원, AI의 장르, 사회에 대한 열기를 평가축으로 삼고 있고 1,650개사를 넘는 기업 중에서 선정되었다. CB Insights가 선정한 Top AI 스타트업의 분야는 광고/고객관리, 자동화기술, 비즈니스/데이터분석, 커머스, 채팅AI, 코어AI, 시큐리티, 핀테크, 헬스케어, IoT, 로봇, 텍스트분석, 비전 등이다. 이 중에서 AI 디바이스에 해당하는 IoT와 로봇 분야에 선정된 스타트업을 살펴본다.

AI 활용해 소형 센서 통한 데이터로 전력소비 분석 ‘Verdigris Tech’

Verdigris Tech는 AI을 이용한 전력소비 분석을 하는 회사다. 기업을 중심으로 전력소비를 분석하는 서비스를 제공하며, AI을 이용한 데이터 분석을 통해 전력을 사용하는 기기를 식별, 실시간으로 분석 결과를 기업에 제공한다. 데이터 수집은 Verdigris Tech가 제공하는 소형 센서를 빌딩 내의 브레이커에 설치하면 된다. Verdigris Tech는 숙박시설, 의료기관, 공장 등에서의 이용을 고려하고 있다. 총 1,900만 달러의 투자를 유치했다.

AI 활용한 차세대 제조 솔루션 제공 ‘Sight Machine’

Sight Machine은 미국 차세대 제조 솔루션 기업으로 GE 등으로부터 시리즈B 투자인 약 150억원의 자금을 조달하여 총 3,100만 달러의 투자금을 유치했다. Sight Machine은 2012년 설립되어 자동차, 라이프사이언스, 소비재 등 세계 유수의 메이커와 협력하여 실용적인 인사이트에 기초한 제조업 솔루션을 제공하고 있다. 이 솔루션은 공장, 개발기업, 제조라인 레벨에서 툴을 구분하여 사용할 수 있다. 실시간으로 제조, 품질관리, 서플라이체인의 감시가 가능하고, 제품의 종류와 불량품을 분석하여 기록한다. 이를 통해 제조 프로세스의 개선을 지원한다.

AI 탑재한 가정용 서비스 로봇이 중심 ‘Rokid’

Rokid는 2014년 12월에 설립된 회사로 회사명은 ‘Robot+Kid’의 조어로 만들어졌다. Rokid는 ‘지능신생명’을 슬로건으로 하고 가정AI(Home A.I.)에 포커싱한 벤처기업이다. Rokid는 가정용 서비스 로봇 주력제품으로 가정용 로봇 ‘Rokid.Alien’, 가정지능오락 어시스턴트 ‘Rokid.Pebble’을 출시했다. 전자인 ‘Rokid.Alien’은 멋진 디자인에 음성으로 각종 가전을 컨트롤할 수 있고 뉴스, 날씨, 캘린더, 백과사전, 음악 등 클라우드 서버스와 연동되어 있다. 후자인 ‘Rokid.Pebble’은 음성으로 대화, 음악플레이, 가전 제어 등이 가능하고 택시, 외판, 택배 등 온라인 서비스도 이용 가능하다. 2016년 10월에 IDG Ventures 등에서 시리즈B로 5,000만 달러를 조달했다. 이에 앞서 시리즈A로 500만 달러를 조달한 실적이 있다.

AI 갖춘 손목시계 제공 ‘Mobvoi’

Mobvoi는 2014년 3월에 前 구글 사이언티스트가 설립한 AI회사로, 음성식별, 텍스트마이닝, 서치기술 등의 기술을 보유하고 있다. 동사는 지금까지 중국어 음성으로 대화할 수 있는 손목시계 오퍼레이션 시스템 Ticwear을 발표하고, GPS나 3G를 지원하는 스마트 손목시계 Ticwear2, 차량용 마법미러 Ticmirror, 차량용 스마트 앱 등을 출시했다. 최근 은행 카드나 교통 카드 등에서 지불도 가능한 NFC 탑재 손목시계도 시장에 선보였다. 창업자가 전 구글 직원이었다는 점 때문인지 Mobvoi는 구글로부터 자금을 조달했고 지금까지 약 7,500만 달러의 투자금을 유치했다.

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AI, 인형로봇, 플랫폼 연구개발기업 ‘UBTech’

UBTech는 AI, 인형로봇, 플랫폼 관련된 연구개발기업이다. 독자적인 디지털 서보를 무기로 압도적인 가격대성능비를 발휘하고 있으며, 기업평가가치는 10억 달러를 넘어서며 중국로봇업계의 유니콘이라 불리고 있다. 제품 라인에는 인형로봇 외에 블록로봇 등이 있다. 블록로봇인 MeeBot 시리즈 및 Animal Add-On 세트는 애플스토어에서도 판매된다.

소형 AI 로봇 개발사 Anki

Anki는 2010년 설립된 미국의 스타트업 기업이다. 이들이 만든 COZMO는 얼굴에 액정 디스플레이를 탑재해 다양한 표정으로 감정을 표현할 수 있다. AI 엔진을 탑재하여 유저와 함께 게임을 하거나 상호 커뮤니케이션도 가능하다. 처리속도도 빠르고 초간 데이터분석 능력도 높은 편이다. 센서로 주위를 확인하거나 사람을 인지, 얼굴을 인식할 수 있다.
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